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谁谋杀了加州经济?政治!

2019-07-17 14:31:29      来源:网络
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  ■ 《纽约时报》专栏作者、诺贝尔经济学奖得主 保罗·克鲁格曼

  美国第一大州加里福尼亚具备雄厚的人力和资金来源,本不会陷入财政危机,更不应该落到削减核心公共服务,令近百万儿童丧失医保的境地。金融危机背后显现的是政治系统瘫痪

  金融危机正沉重地打击“金山州(加州)”。这里的房地产泡沫比全美任何地方膨胀得都大,当然,破裂后的影响也最大——这里目前的失业率为11%,在全美名列第五;这里的财政收支几近崩溃。然而,加州事件的真正警示却在于政治系统的应接不暇。

  尽管发生了经济衰退,且施瓦辛格任州长后出台了诸多导致州政府债务翻倍的政策,但在我看来,加州的人力物力财力本可以避免一场如此不堪的财政危机,但这确实发生了。我不禁思考,加州的政治瘫痪是否呈现了美国政府未来的缩影?

  加州的危机扎根于30多年前(1978年)由当地选民一致通过的“第13号法案”,该法案限制了房产税,让房地产业主在房价上涨之时不用支付更多税费。这一法案带来的结果就是既欠公平又欠稳定的税收系统。不公平的地方在于,老业主通常比新住户支付少得多的地产税;而不稳定的地方在于,地产税不足令加州政府比美国其他任何州更依赖于收入所得税,这一税收来源在衰退期自然大幅缩水。

  更糟糕的是,“第13号法案”让州政府即便在紧急情况下也很难收到税,它规定:除非在众议院得到2/3以上的赞同票,否则州政府不得增税。这一条款对此后的加州政局产生了灾难性影响。加里福尼亚既是共和党人从艾森豪威尔政府向里根政府过渡的地方,同样也是他们向拉什·林博(美国右翼脱口秀主持人)派转化之地。随着加州政治风向背离共和党,共和党的剩余成员变得更加偏激,越来越脱离实际政治。毕竟,共和党在议会里有足够的席位抵制任何应对财政危机的措施。

  同样的事情是否会发生在联邦政府身上?

  上周,全球最大债券基金太平洋投资管理公司的首席投资官格罗斯发出警告,由于花费数万亿美元用于拯救经济和银行,美国政府可能在几年内丧失3A债券评级。这真有可能发生吗?

  理性地说,格罗斯的警告毫无意义。美国的赤字听上去大,但只要稍微增加点税收就可以覆盖这部分开支。当前,美国的税率远远低于大多数富裕国家。也就是说,财政危机是可以解决的。但格罗斯的警告在政治层面上却需要我们加紧应对。加州的例子说明这种情况完全可能发生。政治问题困扰加州多年,如今已经上升到国家层面。值得庆幸的是,联邦政府毕竟是联邦政府:它不需要经过2/3多数票才能增税;而且还能通过“无限期发言”阻碍反对票。因此,华盛顿的应对措施无疑会比萨克拉门托(美国加州首府)更有力。

  即便如此,加州的前车之鉴仍让我担心。美国的经济第一大州怎么那么轻易就变成了“香蕉共和国”(既是加州一本土品牌,又暗指经济政治不稳定的国家)?从这一层面而言,加州政治的弊端同样适用于联邦政府。(本报记者 王小萱 编译)

标签: 房产 地产 债券基金 评级 美元 公司 政策 基金 太平洋

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